Mickelson uhmaa golfkentällä ajan hammasta – voitti historiallisesti viisikymppisenä miesten arvoturnauksen

Mickelson on voittanut urallaan nyt kaikkiaan kuusi major-turnausta. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Golfihme Phil Mickelson sai viikonloppuna ehtimiseen vastata ikäänsä koskeviin kysymyksiin. Kesäkuun puolivälissä 51 vuotta täyttävä Mickelson teki lajihistoriaa, kun hän voitti kautta aikojen iäkkäimpänä pelaajana golfin arvoturnauksen, Yhdysvaltain Kiawah Islandilla pelatun PGA-mestaruuskilpailun.

Mickelson päätti turnauksen lukemaan –6. Hän lähti päätöskierrokselle kahden lyönnin etumatkalla Yhdysvaltain Brooks Koepkaan ja piti pahimmat uhkaajansa takanaan.

Mickelson teki viimeisen kierroksen seitsemällä ensimmäisellä reiällä kolme bogia, mutta paikkasi virheitään kolmella birdiellä. Takaa-ajajat eivät yltäneet päätöspäivänä sankaritekoihin, joten major-mestarin voitonjuhlia ei estänyt mikään.

Pitkään ilman suuria voittoja pelannut Mickelson kuului jo ennen PGA-titteliään golfin suuriin nimiin, sillä hänellä on nyt yhteensä kuusi major-mestaruutta. PGA-tittelin hän oli voittanut aiemmin 2005 ja major-mestaruuden edellisen kerran Britannian avoimissa 2013.

– Olen jo jonkin aikaa ilman menestystä uskonut, että pystyn parhaimmillani taistelemaan suurissa kisoissa voitosta. Tähän viikkoon mennessä en kyennyt todistamaan sitä itselleni, saati muille, rutkasti laihduttanut Mickelson pohdiskeli uutistoimisto AFP:n mukaan voiton varmistuttua.

Neljättä huutaa

PGA-mestaruuskilpailun pelipaikassa Kiawah Islandilla puhalsi tuuli, eikä huipputuloksia nähty. Mickelsonin kokemus nousi arvoonsa.

Vasenkätiseltä Mickelsonilta puuttuu pitkältä ja menestyksekkäältä peliuraltaan kauden neljästä arvoturnauksesta ensi kuussa pelattavan US Openin ykkössija. Kakkossijoja hänellä on siitä kilpailusta kerrakseen, ennätyksellisesti kuusi kappaletta.

Viimeksi Mickelson sijoittui US Openissa toiseksi vuonna 2013, silloin Philadelphian lähellä Pennsylvaniassa. Kesäkuussa US Open pelataan likellä Mickelsonin Kalifornian San Diegon kotiasumusta.

– Uskon, että jos pysyn henkisesti skarppina, voin pelata Torrey Pinesilla hyvän turnauksen. Tämä voi hyvinkin olla viimeinen tilaisuuteni voittaa US Open, joten laitan kaiken peliin, mitä minulla on, Mickelson sanoi.

Miesten golfissa kaikki neljä major-turnausmestaruutta ovat voittaneet Jack Nicklaus, Tiger Woods, Gary Player, Gene Sarazen ja Ben Hogan.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka