Dallasin toivo pudotuspelipaikasta elää yhä – Hintz ja Kiviranta maalinteossa

Dallasin suomalaisista Roope Hintz teki yhden maalin ja nappasi kaksi syöttöpistettä. AFP / LEHTIKUVA

Mari Areva, Petteri Ikonen / STT

Jääkiekon NHL:ssä Dallas Stars sai pidettyä yllä toivoa pudotuspelipaikasta, kun se voitti Tampa Bay Lightningin maalein 5–2.

Dallas on keskisessä divisioonassa viidentenä. Viimeisessä pudotuspelipaikassa on nyt kiinni divisioonan nelonen Nashville Predators, joka johtaa Dallasia kahdella pisteellä.

Kummallakin joukkueella on vielä kaksi runkosarjan ottelua pelaamatta. Nashville kohtaa otteluissaan koko liigaa johtavan Carolina Hurricanesin, kun taas Dallas mittelee divisioonan kuutosta Chicago Blackhawksia vastaan.

Dallasin suomalaisista Roope Hintz teki yhden maalin ja nappasi kaksi syöttöpistettä. Maalinteossa onnistui myös Joel Kiviranta, joka lisäksi syötti yhden maalin. Myös puolustaja Miro Heiskaselle merkittiin syöttöpiste.

Dallasin tehokkain pelaaja oli Joe Pavelski 2+2-pisteillään. Hintzin yhteispeli Pavelskin kanssa on sujunut läpi kauden. Vajaan puolet runkosarjasta pelannut Kiviranta on myös ollut oiva lisä ketjuun.

– Olemme pelanneet hyvän kauden yhdessä. Olemme löytäneet toisemme hyvin kaukalossa ja tykkäämme pelata toistemme kanssa. Tämä on isoin asia, Hintz kuvaili NHL:n verkkosivuilla dynaamisen trion suorituksia.

Tampa Bay on jo varmistanut pudotuspelipaikkansa, samoin kuin divisioonassa sen kanssa samoissa pisteissä oleva Florida Panthers. Joukkueiden kahdessa tulevassa mittelössä ratkaistaan divisioonan kakkossija.

Kähkönen torjui voiton Minnesotalle

Columbus Blue Jacketsin Patrik Laine pääsi syöttöpisteille neljän tehopisteettömän pelin jälkeen. Laine syötti kotijoukkueen ensimmäisen maalin.

Vastustaja Detroit Red Wings jyräsi kuitenkin kahden maalin takaa-ajoasemasta 5–2-voittoon. Uusi vaihde löytyi toisen erän puolivälin jälkeen, kun Detroit iski kolme maalia noin kolmessa minuutissa.

Suomalaishyökkääjä Valtteri Filppula syötti Red Wingsin maaleista kolme.

Columbus ja Detroit pitävät perää keskisessä divisioonassa. Kausi päättyy molempien joukkueiden osalta viikonloppuna.

Läntisessä divisioonassa Kaapo Kähkönen torjui kotivoiton Minnesota Wildille. Anaheim Ducks kaatui jatkoajalla luvuin 4–3. Kähkönen torjui 22 kertaa.

Washington Capitals pyrki tasoihin itäistä divisioonaa johtavan Pittsburgh Penguinsin kanssa, mutta vastustaja Philadelphia Flyers torppasi toiveet. Flyers voitti vierasottelunsa 4–2.

Pittsburghilla on runkosarjaotteluita jäljellä yksi, Washingtonilla kaksi.

Rantanen toisen kerran 30 maaliin

Colorado Avalanchen suomalaishyökkääjä Mikko Rantanen teki kauden 30. maalinsa, kun Colorado kukisti Los Angeles Kingsin maalein 3–2. Hän teki 1–1-tasoituksen ylivoimalla avauserän alkupuolella.

Rantanen saavutti 30 maalin rajan edellisen kerran kaudella 2018–19, jolloin hän viimeisteli 31 maalia. Tällä kaudella tahti on ollut huomattavasti kovempi, kun 30 maalin tekemiseen meni 48 ottelua. Kaksi vuotta sitten hän pelasi runkosarjassa 74 ottelua.

Tämän kauden runkosarjassa pelataan 56 ottelua, mutta Rantaselta on jäänyt otteluita väliin sarjan koronavirusprotokollan vuoksi. Pudotuspelipaikkansa jo varmistaneella Coloradolla on jäljellä neljä runkosarjaottelua.

NHL:n verkkosivujen mukaan Rantanen on vasta Avalanchen historian kolmas pelaaja, joka teki 30 maalia alle 50 ottelussa. Joe Sakic pystyi temppuun 44 ottelussa kaudella 1995–96 ja Nathan MacKinnon 49 ottelussa viime kaudella.

– Hän on huippupelaaja, ja hänellä on ollut huippukausi. Viime kaudella oli loukkaantumisia, ja hänen täytyi selvittää vastoinkäymiset. Mutta tällä kaudella hän on ollut kunnossa koko ajan, ottanut johtajan roolin ja ollut eron tekevä pelaaja joka ilta huolimatta siitä, kenen kanssa hän on pelannut, päävalmentaja Jared Bednar suitsutti.

NHL-uransa aikana Rantanen on hyötynyt paljon MacKinnonin kanssa pelaamisesta ja päinvastoin. Lauantain vastaisena yönä suomalainen todisti jälleen pärjäävänsä ilman kanadalaistakin, kun MacKinnon paranteli alavartalovammaansa.

Kommentoi

Mainos: Silmäasema Optiikka Oy

Optikko Pärnänen palvelee jatkossa asiakkaita Imatran Silmäasemalla

Palvelut

Ruokapaikka