Lauri Markkasen kesä voi kääntyä moneen ilmansuuntaan – huippulupauksen heikkoudet ovat viime aikoina vain korostuneet NBA-parketeilla

Päättyykö suomalaisen aika Chicagossa tähän kauteen?

Philadelphia 76ersin Matisse Thybulle (vas.) blokkasi Lauri Markkasen heiton 3. maaliskuuta. Jonathan Daniel

Raiko Häyrinen / STT

Chicago Bullsin NBA-runkosarjaa on jäljellä seitsemän ottelua, ja todennäköiseltä näyttää, että siihen joukkueen kausi myös päättyy. Päättyykö samalla Lauri Markkasen aika Chicagossa?

Markkanen lähti tulokassopimuksensa viimeiseen kauteen aloitusviisikon pelaajana, jota pidettiin yhtenä Bullsin tulevaisuuden kulmakivistä. Mutta tavalliseen palkansaajaan verrattuna NBA-koripalloilija on nuori ja lupaava vain katoavan lyhyen hetken. Koronapandemian typistämän kauden aikana Markkanen on vajonnut aloitusviisikosta vaihtopelaajaksi ja kulmakivestä siirtohuhujen palikaksi.

Markkasen rooli keikahti kumolleen maaliskuun lopussa, kun Bulls hankki Orlandosta keskushyökkääjäkseen Nicola Vucevicin. Se oli merkki siitä, että Bulls rakentaa joukkuettaan kahden all starinsa Zach LaVinen ja Vucevicin ympärille ja haluaa nousta nopeasti jälleenrakennusvaiheesta pudotuspelijoukkueeksi.

Markkanen menetti paikkansa aloitusviisikon isona laitahyökkääjänä, koska silloin Bullsilla olisi samanaikaisesti kentällä kaksi isoa, palloscreenien puolustamisessa vaikeuksiin joutuvaa miestä, joista kumpikaan ei ole heitontorjuja. Bostonista tullut Daniel Theis vei nelospaikan Markkaselta, josta tuli ensimmäisen kerran NBA-urallaan vaihtopelaaja ja usein vielä itselleen oudolla kolmospaikalla.

Se on näkynyt Markkasen tilastojen romahtamisena hänen uransa toistaiseksi tärkeimmän kauden lähestyessä loppuaan. Huhtikuussa Markkanen keräsi 9,7 pistettä ja 4,1 levypalloa ottelua kohti.

Markkasen pelitilanneheittotarkkuudet ovat olleet hänen urakeskiarvojaan paremmat, mutta hänen heikkoutensa – ajoittainen passiivisuus, kyvyttömyys päästä vapaaheittoviivalle, riippuvuus muiden tekemistä heittopaikoista, puolustus- ja levypallopeli – eivät ole kadonneet vaan pikemminkin korostuneet.

Monta suuntaa tarjolla

Ennen kauden alkua Markkanen hylkäsi Bullsin jatkosopimustarjouksen, joten hänestä tulee kauden jälkeen rajoitetusti vapaa agentti. Muut joukkueet voivat tehdä sopimustarjouksia Markkaselle, mutta Bulls voi halutessaan pitää hänet tarjoamalla saman hinnan.

On hyvin mahdollista, että Markkanen saa Bullsin ulkopuolelta hyvän sopimustarjouksen joukkueelta, joka uskoo pystyvänsä onkimaan hänestä esiin enemmän. Nykykoripalloilussa kaukoheittotaidon merkitys on suurempi kuin koskaan aiemmin lajin historiassa, ja Markkasen potentiaali voi kiusoitella muita joukkueita, vaikkei hän tähän mennessä olekaan pystynyt pelaamaan kokonaista NBA-kautta mahdollisuuksiensa ylärajoilla.

Jos Markkanen saa ison tarjouksen Chicagon ulkopuolelta, tilanne voi kääntyä monella tavalla. NBA-joukkueet ovat yleensä haluttomia luopumaan ilman korvausta pelaajasta, johon ovat käyttäneet korkean varausoikeuden vain neljä vuotta aiemmin. Siksi Bulls saattaa tehdä sopimuksen Markkasen kanssa ja pyrkiä myymään hänet heti tai myöhemmin.

Toisaalta Chicago saattaa yrittää raivata ensi kesänä tilaa palkkakaton alle, jotta se voisi nostaa miehistönsä tasoa hankkimalla sopimuksettomia pelaajia muualta.

Markkasen tilanteeseen vaikuttaa myös se, mitä Chicago tekee Theisin umpeutuvalle sopimukselle. Tällä hetkellä Bullsilla on liikaa pelaajia nelos- ja vitospaikoilla, mutta ei kovatasoista pelinjohtajaa.

Siirto pois Bullsista voi myös elvyttää Markkasen uran. Bullsin päävalmentaja Billy Donovan muistutti hiljattain, miten nopeasti pelaajan suunta voi kääntyä: Julius Randle oli kolme vuotta sitten alimittainen korinaluspelaaja ja huono puolustaja. Nyt hän on all star, jonka innokkaimmat nostavat jopa keskusteluun arvokkaimman pelaajan MVP-palkinnon saajasta.

Kommentoi

Mainos: Silmäasema Optiikka Oy

Optikko Pärnänen palvelee jatkossa asiakkaita Imatran Silmäasemalla

Palvelut

Ruokapaikka