Pääkirjoitus: Imatran vastaanottokeskuksen lähtö oli odotettavissa, mutta työpaikkojen menetys ja tyhjilleen jäävät tilat kirpaisevat

Minna Mäkinen

Maahanmuuttovirasto ilmoitti tiistaina, että Imatran vastaanottokeskuksen toiminta päättyy syyskuun 2021 loppuun mennessä. Imatran lisäksi sulkeutuu Halikon vastaanottokeskus. Lisäksi seitsemän muun vastaanottokeskuksen paikkamäärää supistetaan.

Imatran vastaanottokeskuksen johtaja Lauri Perälä kommentoi sulkemispäätöstä odotetuksi. Keskuksen 200 asiakaspaikkaa ovat olleet vajaakäytöllä, kun koronaepidemia pysäytti viime vuonna lähes kokonaan turvapaikanhakijoiden tulon Suomeen.

Ensisijaisia turvapaikkahakemuksia jätettiin viime vuonna 1 275, kun määrä vielä vuonna 2019 oli 2 467.

SPR:n hallinnoima Imatran vastaanottokeskus perustettiin kiireaikataululla syksyllä 2015, kun Suomessa oltiin ihmeissä turvapaikanhakijoiden valtavan määrän kanssa. Tuolloin Suomeen saapui yli 32 000 turvapaikanhakijaa.

Vastaanottokeskuksen tulo Imatralle herätti kaupunkilaisissa ristiriitaisia tunteita, ja keskus asukkaineen olikin ensimmäiset vuotensa suurennuslasin alla.

Imatran vastaanottokeskuksen toiminnan päättyminen lähes puolittaa maakunnassa olevien vastaanottokeskuspaikkojen määrän. Nykyisestä 450 paikasta jäljelle jää Joutsenon vastaanottokeskuksen 250 paikkaa. Tuo määrä on näillä näkymin riittävä, sillä koronapandemian loppu ei ole vielä käsillä ja turvapaikanhakijoiden määrä pysynee tänäkin vuonna alhaisena. Valtion vastaanottokeskuksen statuksella toimivan Joutsenon asema on vahva, toimiihan siellä myös ihmiskaupan uhrien auttamisjärjestelmä.

Imatran vastaanottokeskuksen lopettamispäätös sai turvapaikanhakijoihin kielteisesti suhtautuvat ilmaisemaan tyytyväisyyttään. Toiminnan päättyminen merkitsee kuitenkin Imatralle 17 vakituisen työpaikan häviämistä ja jälleen yhden liikekiinteistön jäämistä tyhjilleen. Myynnissä olevalle entiselle hotelli Vuoksenhovin kiinteistölle tulee olemaan vaikea löytää uutta toimintaa.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka